Wind, zeilen en even je problemen vergeten bij Aeolus

Zeilkamp Aeolus

Groningen heeft het vooral aan studenten te danken dat het zo’n levendige stad is. En wie dan alleen maar denkt aan zwalkende studenten in berenpakken door de binnenstad in de ochtend: gelukkig kan Aeolus dat beeld nuanceren. Deze stichting organiseert zeilkampen voor kinderen met medische, sociale of financiële problemen. Aeolus werft zelf de fondsen, waar door deelnemers tegen een kostprijs mee kunnen. En het mooie is: Aeolus wordt volledig door studenten gerund.

Aeolus heeft ongeveer 150 studenten die als vrijwilliger op de zeilkampen meegaan. Daarnaast zijn er nog ongeveer 60 vrijwilligers die actief zijn in commissies. Twee van hen zijn Dymph Dieben (20), student geneeskunde en Jint Zuidema (21), student maatschappelijk werk en dienstverlening. Beiden zijn derdejaars en gaan al een paar jaar als begeleider mee met de zeilkampen van Aeolus. Dymph zit daarnaast ook in het bestuur en Jint in de wervingscommissie.

“We zeilen met jongeren van 12 tot 18 jaar,” vertelt Jint. “In vijf dagen zeilen we een rondje over de Friese meren. ’s Nachts slaapt de staf in een tent op het eiland en de jongeren in de boten. Het leren zeilen is geen hoofddoel van het zeilkamp. Het belangrijkste is dat de deelnemers er even uit zijn en dat ze hun dagelijkse problemen kunnen vergeten. En waar kan dat beter dan op het water? Bovendien: doordat ze iets nieuws leren, werken ze ook aan meer zelfvertrouwen.”

We weten niks van de deelnemers, Daardoor behandelen we iedereen zonder vooroordelen.

Jint: “In 2015 organiseerden we twaalf zeilkampen. We hadden dit jaar weer een enorme variatie in groepen. Van jongeren met ernstige gedragsstoornissen, tot kinderen met diabetes.” Dymph: “Vooraf weten we wat de algemene problematiek van de groep is, maar weten we weinig over de individuele problemen van de deelnemers. Dat doen we expres. Zo behandelen we iedereen zonder vooroordelen. Uiteraard gaat er vanuit de instellingen waar de kinderen vandaan komen ook wel begeleiding mee, dus we kunnen ons goed focussen op het zeilen. Natuurlijk maak je af en toe best heftige of vervelende dingen mee, maar het is elke keer weer heel erg mooi om te zien hoe de jongeren gedurende de week steeds losser komen en een onvergetelijke week hebben.”

Jint is tijdens een weekje zeilen verantwoordelijk voor de keuken en de maaltijden. En dat is elke keer weer een uitdaging: “Op de eilanden is niks: geen water, stroom, gas. Dus we nemen alles zelf mee en koken heel primitief. Zelfs een keukentafel is er niet. Daarvoor in de plaats gebruiken we een groot plastic kleed, waar we omheen zitten. De jongeren vinden dat in het begin vaak maar niets, maar daar zijn ze al heel snel aan gewend.”

Dymph offerde dit jaar bijna haar hele zomervakantie op aan Aeolus. Ze ging mee met maar liefst vier kampen: “Ik doe het met enorm veel plezier. Dit is zo leuk en waardevol om te doen. En dat geldt voor iedereen. Er zijn ontzettend veel vrijwilligers die actief blijven totdat ze bijvoorbeeld een gezin of werk hebben. Maar dan nog raken ze dat enthousiasme niet kwijt. Het gebeurt wel eens dat we plotseling omhoog zitten omdat iemand op het laatste moment ziek wordt. Dan bel ik een oud-vrijwilliger en dan is het meteen weer raak. Doordat je een week met elkaar doorbrengt en soms best wel wat meemaakt, ontstaan hier hele hechte vriendengroepen. Daar heb je het hele jaar en ook daarna wat aan!”